Demenz ist ein fortschreitender Verlust der psychischen Funktion aufgrund bestimmter Erkrankungen, die das Gehirn betreffen .

Die Verluste sind erheblich. Im Laufe der Zeit führen alle Arten von Demenz zu Gedächtnisverlust, Denk- und Urteilsverlust, Veränderungen der Persönlichkeit und des Verhaltens, körperlicher Verfall und Tod.

Die Demenz-Kurse können jedoch von Person zu Person stark variieren. Es wird durch viele Faktoren beeinflusst, einschließlich des Alters und anderer Bedingungen, die eine Person haben kann.

60 bis 80 Prozent der Demenzerkrankungen werden durch die Alzheimer-Krankheit verursacht. Das sind ungefähr 5,3 Millionen Menschen. Die am häufigsten vorkommenden Demenzen sind vaskuläre Demenz oder winzige Schlaganfälle im Gehirn und Lewy Body-Demenz, bei der sich das Alpha-Synuclein-Protein in bestimmten Regionen des Gehirns festsetzt .

Die drei Stadien der Demenz

Nachdem eine Demenz diagnostiziert wurde, folgt sie normalerweise einer dreistufigen Abwärtsbahn.

Bei milder Demenz können Menschen Schwierigkeiten haben, sich an Wörter und Namen zu erinnern, neue Informationen zu lernen und sich daran zu erinnern sowie komplizierte Aktivitäten wie Fahren zu planen und zu verwalten. Sie können auch Traurigkeit, Angstzustände , den Verlust des Interesses an einmal vergnüglichen Aktivitäten und andere Symptome einer schweren Depression erleben .

Bei moderater Demenz sind Urteilsvermögen, körperliche Funktion und sensorische Verarbeitung typischerweise betroffen. Dies kann Probleme mit der persönlichen Hygiene, unangemessener Sprache und beim Wandern verursachen. Diese Phase, in der Ihre Angehörigen sich fortbewegen können, aber ein schlechtes Urteilsvermögen hat, ist für die Bezugsperson körperlich und emotional eine Herausforderung.

„Mein Vater war von Mr. Nice Guy zu Mr. Obsessed geworden. Nachts war es immer schlimmer. Er war voller Energie und ich war körperlich erschöpft“, sagt Robert Matsuda, ein Musiker aus Los Angeles, der Vollzeit arbeitete und sich um ihn kümmerte Vater war drei Jahre lang an Alzheimer erkrankt, bevor er ihn kürzlich in ein Pflegeheim brachte.

Wenn sich ein Patient von leichter zu mäßiger Demenz bewegt, müssen häufig einige Modifikationen im Haus vorgenommen werden, die das Entfernen von Wolldecken, das Installieren von Schlössern und Sicherheitsriegeln sowie das Hinzufügen einer Kommode im Schlafzimmer umfassen.

Dies ist auch die Zeit, zu der das Palliativbetreuungsteam herangezogen werden sollte, um die Pflegeperson zu unterstützen und beim Verhaltensmanagement zu helfen.

„Am Anfang war ich besorgt, aber als sie mir zeigten, wie man mit dem Verhalten meines Vaters umgeht, haben wir angefangen, Dienstleistungen in unser Haus zu bringen – die Krankenschwester, der Hausgesundheitshilfe -, als wäre die Kavallerie angekommen“, sagt Matsuda.

Bei schwerer Demenz kann es zu einem erheblichen Gedächtnisverlust , eingeschränkter oder keiner Mobilität, Schluckbeschwerden und Problemen mit der Darm- und Blasenkontrolle kommen . Möglicherweise ist eine Betreuung rund um die Uhr erforderlich. In diesem Stadium hat der Patient möglicherweise Schwierigkeiten, Familienmitglieder und Bezugspersonen zu erkennen.

Fachkräfte der stundenweise Pflegebetreuung, die während des mittleren und schweren Stadiums hohen Stressniveaus ausgesetzt sind, können sich auch mit vorwegnehmendem Leid auseinandersetzen, das mit dem Gefühl eines drohenden Verlusts ihres Angehörigen verbunden ist. Gespräche mit dem Sozialarbeiter des Palliative Care Teams können den Betreuern helfen, diese Gefühle zu verstehen und Strategien zu entwickeln, um mit ihnen umzugehen.

Experten warnen, dass Betreuer, die keine solche Hilfe erhalten, eine längere, komplizierte Trauerphase nach dem Tod ihres Angehörigen wahrnehmen können.

Ressourcen für Demenz-Pfleger

Es gibt viele Ressourcen, die den Betreuern einer mit Demenz diagnostizierten Person zur Verfügung stehen

„Ich war auch in den Pflegerwerkstätten unserer örtlichen Vereinigung und in ihren monatlichen Unterstützungsgruppen. Jedes Mal, wenn ich gehe, habe ich etwas gelernt – Techniken, Strategien, solche Dinge – und dass ich nicht alleine bin „, sagt George Robby, der seine Frau mit Alzheimer in ihrem Haus in Chagrin Falls, Ohio, betreut.


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