Großbritannien ist in der ganzen Welt seit langem als Heimat der Lautsprechertechnologie in Bezug auf Innovation und Qualität anerkannt.  Dieser Ruf hat sich über viele Jahre von einigen der berühmtesten Lautsprecherhersteller der Welt aufgebaut. Wharfedale, vor mehr als siebzig Jahren gegründet, war immer an vorderster Front bei der Entwicklung dieses Rufs.

1932

Gilbert Briggs baute seinen ersten Lautsprecher im Keller seines Hauses in Ilkley, Yorkshire. Diese verschlafene kleine Marktstadt lag im Tal des Flusses „Wharfe“ – ein Gebiet, das bis heute als „Wharfedale“ bekannt ist. An diesem unwahrscheinlichen Ort würde eine Marke entstehen, die auf der ganzen Welt Anerkennung finden sollte – ein Synonym für Qualität in der Wiedergabetreue.

Gilbert Briggs wird immer noch viel bewundert und respektiert in der ganzen Welt für seine Pionierarbeit in HiFi-Reproduktion und sein endloses Streben nach besserer Klangqualität – getrieben von seiner Liebe zur Live-Musik.

1933

Gilbert gründete eine kleine Fabrik in der Nähe von Bradford, um seine neuen Lautsprecherantriebe zu bauen. Radio war eine aufregende Technologie, und die neuen Wandler hatten sich schnell in der Gegend herumgesprochen. Die Nachfrage wuchs schnell. Anfangs war der wahre Geist der Heimarbeit, seine Frau, Doris Edna Briggs die Produktionsabteilung, verbrachte viele Late Night Drähte und wickelte Spulen.

Im selben Jahr nahm er am jährlichen Wettbewerb der Bradford Radio Society teil und gewann den ersten und zweiten Platz. Von diesem Zeitpunkt an haben die Wharfedale Wireless Works nie mehr zurückgeschaut, sondern sich ständig weiterentwickelt und bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs bis zu 9000 Einheiten pro Jahr produziert.

1936

In Amerika entwickelte sich ein Trend zur Suche nach besserer und besserer Musikwiedergabe. Wharfedale war gut positioniert, um die wachsende Nachfrage nach hochwertigen Lautsprechern zu befriedigen und entwickelte den ersten Zwei-Wege-Lautsprecher – den Prototyp des modernen Lautsprechers. Das Gerät würde nach modernen Maßstäben mit einem 10-Zoll-Hochtöner und einem Crossover, der zwei erwachsene Männer zum Anheben brauchte, seltsam aussehen, aber es setzte den Standard für die gesamte Branche.

1948

Briggs begann ein neues Unternehmen mit der Veröffentlichung seines ersten Buches mit dem Titel „Lautsprecher: Das Warum und Wie der guten Reproduktion“. Es war kaum mehr als ein Flugblatt, traf aber auf beiden Seiten des Atlantiks einen Akkord. Die erste Ausgabe wurde so gut aufgenommen; es war innerhalb von 5 Monaten ausverkauft und wurde anschließend mehrfach nachgedruckt. Er fuhr fort, viele andere Bücher zu schreiben, einschließlich der Nachfolge zu „Lautsprecher“, genannt „Tonwiedergabe“. Herr Briggs war sehr erfreut über die Korrespondenz, die seine Bücher ergaben. Er selbst schätzte etwa 10.000 Briefe, die er in den dreizehn Jahren geschrieben hatte, die er schrieb.

1950er Jahre

Gilbert begann eine ehrgeizige Zusammenarbeit mit einem engen Freund und Kollegen, Quads „Peter Walker“. Mit Quad, der die Verstärkung lieferte, und Wharfedale, der die Lautsprechersysteme baute, begannen sie mit einer branchenbestimmenden Konzertreihe, bei der die Zuschauer eingeladen wurden, Live- und aufgezeichnete Musik aus erster Hand zu erleben. Sie bereisten Großbritannien und die USA und spielten an Orten wie der Royal Festival Hall in London und der Carnegie Hall in New York.

1958

Wharfedale Wireless Works wurde an die Rank-Organisation verkauft, eine umstrittene Bewegung zu der Zeit, aber eine, die zu einer schnellen Entwicklung und Erweiterung der Marke in Bereiche wie Elektronik führte. Gilbert Briggs, damals 68 Jahre alt, leitete bis zu seinem wohlverdienten Ruhestand im Jahr 1965 das Tagesgeschäft weiter.

1962

In den ersten vier Jahren der Rank-Ära gab es zwei große Durchbrüche. Wharfedale war Pionier bei der Verwendung der berühmten „Roll-Sicke“ auf Kegeln und brachte seine ersten Lautsprecher mit Keramikmagneten auf den Markt. In den 1960er Jahren zog das Unternehmen in die Elektronikfertigung um und brachte eine Reihe von Tunern, Verstärkern und sogar Plattenspielern auf den Markt. Das Wachstum war rasant, da die Qualität und das Styling dieser Einheiten stark auf den neu befreiten Jugendmarkt ausgerichtet waren.

1970er 

In dieser Zeit spielte die Mode eine wichtige Rolle im HiFi-Design. Teak-Vinyl und ultra-moderne Kunststoffe wurden einem eifrigen und begeisterten Publikum vorgestellt. Enthusiasten begannen, ihre neu erworbenen Systeme zu präsentieren. Design spielte eine immer größere Rolle.

Die Nachfrage nach Wharfedale-Produkten wuchs in immer schnellerem Tempo und das bestehende Werk in der Bradford Road begrenzte das Wachstum. Im Jahr 1967 wurde die Entscheidung getroffen, eine neue, effizientere Fabrik auf einer grünen Wiese in der Highfield Road, Bradford, zu errichten. Die Fabrik dauerte etwa sieben Jahre. Nach seiner Fertigstellung umfasste es mehr als 170.000 Quadratfuß Produktionsfläche mit zusätzlichen Büroflächen und großen Forschungs- und Entwicklungseinrichtungen.

Ende der 1970er Jahre

Nach der Frivolität der Psychedelia der 1960er Jahre kehrte in den 70er Jahren die nüchterne, traditionell gestaltete Form des Lautsprechers zurück. Die Lautsprecher-Kits, die einst Bestseller für Wharfedale waren, wurden in den späten 1970er Jahren unter dem Namen „Speakercraft“ wieder eingeführt. Dies öffnete wieder den Markt für Hobbyisten, deren Sortimente wie das Glendale bei denen, für die HiFi eine tiefe und ernste Leidenschaft war, sehr beliebt waren.

Das Produktionswachstum setzte sich in den 1970er Jahren mit klassischen Lautsprechermodellen wie den Lintons und den kleineren Dentons ungebremst fort. So war die Popularität von HiFi und die Effizienz der neuen Fabrik erreichte die Produktion 800.000 Antriebseinheiten.

Anfang der 1980er Jahre

Investitionen in modernste Geräte führten zur Entwicklung von Laser-Holographie-Verfahren – Scanned Laser Probe (SCALP) und Frequency Slice Plot (FRESP) -, die zu einem besseren Verständnis der Physik der Lautsprechertechnologie und ihrer Weiterentwicklung in der Industrie führten. Diese Werkzeuge wurden in die Materialwissenschaft eingeführt und haben sich in den 1980er Jahren als Lautsprecher erwiesen. Da die Bewegung von Membranen genauer analysiert werden konnte, konnten wir Materialien entwickeln, die den Anforderungen eines Lautsprechers besser entsprechen.

Anfang der 1990er Jahre

Wharfedale war mit einigen seiner HiFi-Brüder wieder vereint. Nachdem Rank beschlossen hatte, sich auf die Film- und Freizeitaktivitäten zu konzentrieren, wurde Wharfedale an eine große Gruppe von Unternehmen mit dem Namen „Verity Group PLC“ verkauft.

Die Verity-Gruppe besaß auch Quad und Leak. Die berühmten drei waren wieder zusammen. Wer hätte gedacht, dass die Beziehung zwischen den größten HiFi-Unternehmen des Tages, die mit den „live vs. recorded“ -Konzerten im Jahr 1955 begann, unter dem gemeinsamen Besitz landen würde.

1998

Die Entwicklungsdynamik in der Professional-Branche veranlasste die Entscheidung, innerhalb von Wharfedale eine separate Abteilung einzurichten, die sich ausschließlich auf den professionellen Markt konzentrieren sollte. Wharfedale Pro wurde geboren.

Heute ist Wharfedale Pro eine führende Kraft im hart umkämpften professionellen Markt. Verstärker, Mischpulte, Effektmodule, Equalizer und Beleuchtung gehören ebenso zum Portfolio wie Lautsprecherserien für jede Anwendung und Installation, alle mit einer gemeinsamen Designphilosophie – Wert, Integrität und Leistung.

2001

Vier Jahre nach der Wiedererlangung seiner Unabhängigkeit brachte Wharfedale die Diamond 8-Serie auf den Markt. Das Ergebnis langjähriger Materialforschung und enormer Investitionen in neue Produktionsanlagen war das Produkt, das Wharfedale und die International Audio Group erneut an die Spitze der heimischen HiFi-Technologie katapultieren sollte. Das Diamond-Zelt war schon immer sehr beliebt, aber es zeigte deutlich die Absichten und Ambitionen, die IAG im neuen Jahrtausend für Wharfedale hatte.

2003

Die Markteinführung der Diamond 9-Serie brachte Wharfedales Leistung in der HiFi-Branche in noch größere Höhen. Drei Jahre nach der Einführung erhalten sie immer noch Preise und Auszeichnungen. Ziemlich einfach der wichtigste Lautsprecher ihrer Zeit, heute sind sie ein würdiges Produkt, um mehr als 75 Jahre herausragende Leistungen im Audiobereich zu feiern.

2017

Auch heute noch steht Wharfedale mit seinen Lautsprecher für die Champions League in Sachen Musikgenuss. Mittlerweile mit der Premium Serie Wharfedale 11.

Wharfedale – Lautsprecher der Extraklasse
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